Sapatos são coisas surpreendentemente complexos para fazer. É fácil esquecer todas as pequenas coisas que são utilizadas neles: borracha, tecido, cordões de sapatos, costura. Acrescenta-se, e essas partes móveis tendem a se prestam a um processo de fabricação bastante complexo e caro. Para centenas de milhares de pessoas ao redor do mundo, os sapatos não são algo para colecionar, eles são, na verdade, devido a seu alto custo, ter apenas um único par. Países fornecedores de matéria pira para sapatos tem sido o foco de muitos esforços humanitários, mas poucos têm ido além da mentalidade do “presente” para realmente mudar a forma como eles são feitos, distribuídos e seus preços ao redor do mundo.

Mas o novo projeto de Horatio Yuxin Han, um graduado recente do Instituto Pratt, e seu professor Kevin Crowley, é totalmente re-imaginando como sapatos poderia ser fabricado. Chamado Unifold, Han usou os princípios de origami para construir um par barato e relativamente robusto de sapatos. A partir de uma única peça de etileno vinil acetato (espuma de borracha, EVA), as pessoas podem cortar a partir de um padrão e dobrá-la em um par de sapatos. Isto elimina a necessidade de a maquinaria cara que geralmente é necessária para produzir calçado. “Eu tentei descobrir como fazê-los com a ferramenta mais simples possível”, explica Han. “Com a Unifold, tudo que você precisa é de máquina cortados e um dado, e então você pode começar uma linha de produção.”

A idéia é que, simplificando o processo, não só reduz o custo, mas focaliza a produção, também. Han diz que o foco inicial do projeto não era necessariamente humanitária, embora com um design  de poucos ajustes de material, que certamente poderia ser. Pelo contrário, o objetivo era mais holístico: substituir fabrico tradicional, com um processo que faz sapatos mais barato e mais acessíveis para as pessoas em todos os lugares.

Fonte: Wired